Birmanie, le circuit classique en mars 2012

J'ai découvert la Birmanie an mars 2012. C'est un pays que j'avais vraiment envie de visiter après ma rencontre avec mon ami moine birman Nyne Chang à Mae sot en Thaïlande. Mon circuit a été assez classique, avec la découverte des principaux lieux touristiques facilement accessibles : Yangon, Bagan, le lac Inlé, puis des lieux un peu moins visités mais accessibles par la route.

Les paysages sont magnifiques, les Birmans adorables, les temples de Bagan inspirent à la détente. Et que dire du paisible lac Inlé et de ses marchés hauts en couleurs ?...

Femmes des tribus birmanes

Croyances animistes birmanes

Le quotidien des Birmans est encore aujourd'hui très marqué par leurs croyances animistes et les superstitions.

Dans les villages shan, on trouve toujours au moins un kin-gyiao. Il s'agit d'une sorte d'autel, dans lequel un phallus en bois se dresse vers le ciel. On peut parfois apercevoir l'urne remplie d'huile végétale placée en-dessous. L'ensemble est sensé assurer la fertilité de la terre.

Kin-gyiao birman

On trouve également un peu partout, et surtout dans les villages shan autour de Hsipaw où les gens sont très pauvres et peu éduqués, des sanctuaires dédiés aux nats, les esprits. Ce peut être l'esprit d'un site, d'une personne comme un personnage historique mort d'une mort violente ou injuste, d'un arbre, etc.

Mais on trouve également des sanctuaires pour les nats dans les grandes pagodes du pays. Pour faire accepter le bouddhisme, le roi Anawrahta a en effet introduit un 37ème nat, Thagyamin, divinité hindoue inspirée d'Indra et roi des nats. Indra étant traditionnellement un serviteur de Bouddha, cela permit à la fois d'introduire le bouddhisme et de faire des nats des serviteurs du bouddhisme. Ce syncrétisme se retrouve dans tout le pays, où un temple peut renfermer à la fois des statues de Bouddha, des nats et des divinités hindoues.

Les sanctuaires des villages shan sont reconnaissables aux rubans rouge et blanc disposés un peu partout. On peut voir aussi ces bandes de tissu aux rétroviseurs des véhicules. Ces deux couleurs sont sensés attirer la protection des nats. L'esprit d'un grand banian peut aussi être honoré à l'aide de ces couleurs et d'un ou plusieurs autels. L'esprit ainsi honoré étendra son influence bénéfique sur le voisinage.

Sanctuaire nat

Dans des sanctuaires et les maisons, le nat le plus vénéré, Eindwin-Min Mahagiri, le Seigneur de la grande montagne dans la maison, est représenté par une noix de coco recouverte d'un gaung baung, un turban rouge. Ici, il est entouré de deux nats humains.

Souvent, des lits sont disposés dans des cages dédiés aux nats. Des gens viennent y passer la nuit sous la protection des esprits... et des moustiquaires.

La vie des Birmans est aussi marquée par les HUIT jours de la semaine. Huit, pour correspondre aux huit planètes (on retrouve ces huit planètes dans les croyances hindoues, les pélerins tournant dans les temples autour d'autels dédiés à ces huit planètes). A chaque jour correspond un chiffre, une planète et un animal mythologique.

Un : Dimanche, soleil, Garuda.

Deux : Lundi, lune, tigre.

Trois : Mardi, Mars, lion.

Quatre : Mercredi matin, Mercure, éléphant avec défenses.

Huit : Mercredi après-midi, Yahu, éléphant sans défenses.

Cinq : Jeudi, Jupiter, souris.

Six : Vendredi, Vénus, Cochon.

Sept : Samedi, Saturne, le dragon et Ya Hu.

Les enfants de Hsipaw Birmanie

Ici les enfants m'ont particulièrement marquée par leur présence partout et leur joie de vivre. En Asie, les enfants sont beaucoup plus libres que les petits Français et passent leur temps à s'amuser dehors avec leurs copains. A Hsipaw et dans ses environs, on les trouve même jouant dans les sanctuaires des Nats (esprits liés aux croyances animistes dont je parlerai plus tard).

Enfants du Myanmar

J'ai gardé ma petite préférée et son air canaille pour la fin. Ses jolis yeux verts étaient rehaussés de khôl et elle portait autour du cou des amulettes porte-bonheur comme beaucoup d'enfants en Asie. 

Petite fille de Hsipaw

Les photos de Hsipaw en Birmanie

De Kalaw à Hsipaw

Hsipaw...

Encore une destination que j'ai failli rayer de ma liste pour ne pas courir. C'eût été bien dommage ! 
Après une nuit à Mandalay, j'ai repris le train pour Hsipaw. Environ dix heures de trajet sur un banc en bois en classe ordinaire. Autant dire que ça crée des liens avec ses voisins ! Comme j'étais en plus la seule touriste de tout le train, ils m'ont gentiment réveillée pour que je puisse photographier le célèbre viaduc de Gokteik et céder leurs places pour m'offrir les meilleures vues entre deux sacs de riz et quatre cageots de tomates !

Le viaduc de Goteik

Pour la suite de mon récit et comme le courage me fait un peu défaut, et puis c'est toujours difficile de restituer l'atmosphère d'un endroit qui vous a marqué (...), je vais essayer de vous choisir quelques photos illustrant de petites anecdotes...

Photos de Thazi à Hsipaw

Photos de Kalaw à Thazi